Tag

tips

Browsing

Ergens in november zaten we te borrelen met mijn schoonouders en kwamen tot de conclusie dat we er met oud & nieuw even samen tussenuit wilden. Niet te ver, vanwege de kinderen, maar wel het land uit. Dan kom je al snel uit bij Duitsland of België. Duitsland bleek zo last minute wel erg duur, dus toen bleef België over. Na een rondje Booking.com op zoek naar betaalbare opties die er niet uitzagen als een grafkelder met plastic tuinmeubilair, kwam mijn schoonmoeder bij een prachtig appartement in Ieper uit. Dus gingen wij naar Ieper!

Het gedicht ‘In Flanders Fields’ van John McCrae op de muur van ons appartement. Mede door dit gedicht groeide de klaproos uit tot het symbool van de Eerste Wereldoorlog.

Ik ‘ken’ Ieper omdat ik al jaren de blog en podcast van Kelly Deriemeaker en Anouk Meier volg en zij uit die omgeving komen. Daarnaast wist ik dat er in die regio behoorlijk gevochten was tijdens de Eerste Wereldoorlog en verder liet ik me verrassen. Ook door de afstand, bleek na het boeken, want Ieper ligt dus bijna in Frankrijk. Dik 3,5 uur rijden vanaf ons huis. Puntje van aandacht voor de volgende keer.

De keuken van ons appartement. Met kinderstoel, fijne lange tafel om aan te eten en spelletjes te doen en een keuken met werkelijk alles wat je mogelijk nodig zou kunnen hebben. Heel fijn.

Na 3,5 uur rijden kwamen we donderdagmiddag in ons appartement aan, dat in het echt net zo mooi was als op de foto’s. Altijd fijn. Gite de Lombard is een bovenwoning met twee slaapkamers, waarvan eentje met een extra slaapzolder. Precies groot genoeg voor vier volwassenen en twee kleine kinderen en van alle gemakken voorzien. Ik vind het persoonlijk altijd heel fijn als er een beetje fatsoenlijk keukengerei te vinden is en dat was hier dik in orde. Het enige wat we te zeuren hadden, was het feit dat we koffie moesten zetten met de Senseo. Brr.

Ieper zelf laat zich het beste omschrijven als een knusse provinciestad. Wat het bijzonder maakt, is dat het ‘oude’ centrum bijna volledig uit de vorige eeuw stamt. Ieper werd tijdens de ‘Groote oorlog’ van 1914 tot 1918 namelijk met de grond gelijk gemaakt tijdens de eerste, tweede, derde én vierde slag om Ieper. 500.000 soldaten lieten hierbij het leven. Jongens nog, van soms amper 15 jaar oud. Na de oorlog stelde Churchill voor om de ruïnes van de stad zo te laten als gedenkteken voor alle Britse soldaten die hier gevochten hebben, maar uiteindelijk is er voor gekozen om de stad in oude stijl te herbouwen. ‘Als een kopie waarvan het origineel verloren gegaan is’, las ik dit weekend.

De Sint-Maartenkathedraal. Lijkt oud, is tussen 1922 en 1930 herbouwd. Heel indrukwekkend!

Je kunt dus niet om de Eerste Wereldoorlog heen in Ieper. En hoewel het soms een beetje voelt alsof het toeristisch wel heel erg uitgemolken wordt (de souvenirs met klaprozen vliegen je om te oren), is de geschiedenis hier ook gewoon heel tastbaar. Nog iedere avond wordt er onder de Menenpoort, waar de namen van 54.000 gesneuvelde Britse soldaten in gebeiteld staan, de Last Post geblazen. 54.000 namen. Pas als je onder de poort staat en overal om je heen namen ziet staan, krijg je enig idee van hoe ongelooflijk veel dat er waren. De Last Post-ceremonie is heel indrukwekkend. De stilte, het geluid van de blazers en dan die bizarre hoeveelheid namen. Namen van jongens die iemands kind zijn geweest, vaders, geliefden. Een bindende tip dus. En alsjeblieft: gedraag je dan ook een beetje. Ik stond me plaatsvervangend te schamen voor de mensen die de ceremonie alleen maar door het schermpje van hun mobiel beleefd hebben.

Iets vrolijkers dan: Ieper is ook de kattenstad. En ik hou van katten. Dus haalden we bij de VVV een kattenspeurtocht op, die na enige aanpassingen om hem geschikt te maken voor een driejarige, voor een leuke stadwandeling zorgde. En in het Ieper Museum was een leuke tijdelijke tentoonstelling over katten. De vaste tentoonstelling is trouwens ook boeiend én superinteractief, ook voor kinderen. Aanradertje dus.

Fika!

De horeca in België is gewoon geopend, dus gingen we voor koffie en een taartje naar Fika (Menenstraat 10). Op zondag hebben we geluncht bij Au Miroir (Grote Markt 12), met als grote troef de speelruimte voor kinderen. Verder wel een beetje prijzig, maar de kaaskroketjes en pannenkoeken waren er erg lekker. En de koffie na vier dagen Senseo ook.

Nutteloos bordje. Heel geestig.
Menenpoort.

Verder hebben we nog (een stukje van) de nutteloze bordjes-wandeling gedaan, een kijkje genomen in de (dus ook herbouwde) kathedraal en bleek er in het vestingpark een leuke natuurspeeltuin te zijn, waar de peuter zich een poosje kon uitleven met takken en boomstammen. Op Oudjaarsavond vermaakten we ons lekker in het huisje met meegebrachte kaasfondue (een zak geraspte stinkkaas 3,5 uur in de achterbak leggen geeft een interessant geureffect), spelletjes en bubbels. Om middernacht stonden we vol verwachting op het dakterras voor het vuurwerk, maar bleek er, op wat plofjes in de verte na, weinig te beleven. Lekker rustig.

Natuurspeeltuin in het park.

Al met al vond ik Ieper echt een aanrader voor een (lang) weekend. ’t Is een stukje rijden, maar zeker als je geïnteresseerd bent in geschiedenis, kun je hier je hart ophalen. Ik wil graag nog een keertje terug, want we hebben nog veel te bekijken.

1 juni werd ik 30. En hoewel ik de wijsheid vermoedelijk nooit in pacht ga hebben, vind ik dat toch een goede reden om 30 ongevraagde tips te delen. Dat heb ik trouwens niet zelf bedacht, ik las dit idee op de blog van Kelly Deriemaeker. Sowieso een aanrader.

Enfin, 30 ongevraagde tips en adviezen van iemand die net 30 geworden is:

1. Maak een eetplanning en doe daar wekelijks alle boodschappen voor. Klinkt burgerlijk, maar het leven wordt een stuk makkelijker en goedkoper als je niet om 17:45 nog naar de Jumbo moet.

2. Als je gaat trouwen, vergeet dan nooit dat het júllie feestje is en dat je dat dus ook mag vieren zoals jullie dat willen. Daardoor kijken wij terug op een heerlijk tweedaags trouwfeest.

3. Hou jaarboeken bij, waarin je wekelijks een paar foto’s en een stukje tekst plaatst en laat die aan het eind van het jaar afdrukken. Dan doe je iets met al die foto’s die je met je telefoon maakt en je hebt een mooi document van je dagelijks leven.

4. Maak altijd je gezicht schoon voor je gaat slapen. Ja echt, ook als je moe en/of dronken bent.

5. Zorg dat je nooit van huis gaat zonder iets te eten, te drinken, paracetamol en een pakje zakdoekjes. En als je een kind hebt: een luier en een pakje billendoekjes.

6. Haal je rijbewijs zodra dat kan. Het levert je zoveel vrijheid op.

7. Luister naar podcasts terwijl je onderweg bent of iets saais doet. Je steekt er altijd iets van op. Mijn favoriet is op dit moment Podnataal, maar dat ligt volledig aan mijn levensfase.

8. Loop nooit met lege handen.

9. Pistache-ijs met verkruimelde speculaasjes en pure chocolade.

10. Vecht niet tegen slapeloosheid, maar ga lekker liggen en zet een luisterboek of een podcast op. Als je dan nog niet in slaap valt, heb je er in ieder geval een goed verhaal bij.

11. Schaam je niet voor wat je ooit deed, dacht of schreef. Het is prima om van gedachten te veranderen. Wijsheid komt met de jaren.

12. De lekkerste pastasaus maak je met 750 gram cherrytomaten, 2 tenen knoflook, een beetje tijm en kappertjes, peper en zout. Even aanfruiten en dan minimaal 20 minuten laten sudderen.

13. Het leven is te kort om zelf je haar te blonderen. Ga voor alle kleuren die lichter zijn dan je eigen haarkleur naar de kapper. En overweeg om voor highlights te gaan, in plaats van alles in 1 kleur. Dan valt je uitgroei een stuk minder op.

14. Trap niet in je eigen goede voornemens, je houdt ze namelijk toch niet vol. In kleine stapjes investeren in structurele gedragsverandering heeft veel meer zin.

15. Een bibliotheekabonnement is het geld altijd waard. En als je kinderen hebt, geef die dan vooral ook een (gratis) abonnement.

16. Kies 1 of 2 social media-platforms in plaats van er 4 bij te houden. Ik hou van foto’s, dus ik zit op Instagram en Pinterest. Wat er op Facebook en Twitter gebeurd, weet ik niet, want ik heb mijn account weggegooid. Heerlijk rustig.

17. Vegetarische smeerpaté van de Vegetarische Slager.

18. Als je het financieel kunt missen, neem dan een schoonmaakster. Al is het eens in de twee weken voor de grote klussen. Mijn leven is een stuk leuker sinds ik niet meer op zaterdag de badkamer hoef te schrobben.

19. Een inzicht uit corona-tijd: ik ben het gelukkigst als ik ’s avonds niets meer hoef. Dus plan ik sinds een tijdje bijna nooit meer iets na het avondeten. Ik vind het heerlijk om de hele dag uit te kijken naar een avondje niks.

20. Stuur kaartjes. Ook zomaar, om iemand te laten weten dat je aan ze denkt. Gewoon via Greetz. Vooral oma’s houden van kaartjes met foto’s.

21. Probeer regelmatig iets nieuws, ook als je denkt dat je het niet kan. Juist als je denkt dat je het niet kan.

22. Je kunt in WhatsApp een groepsgesprek beginnen tussen jou en iemand anders, die ander er vervolgens uitgooien, de groep ‘notities’ noemen en deze vastzetten bovenaan je lijstje chats. Voor mij dé plek om notities, linkjes en foto’s naar mezelf te bewaren.

23. Ook als je kinderen hebt, is het belangrijk om af en toe iets met zijn tweeën te doen. Sterker nog: ik vind dat ieder stel minimaal eens per jaar een nachtje met zijn tweetjes weg moet om weer even herinnerd te worden aan wie ze ooit samen waren.

24. Pluktuinen zijn goedkoper en leuker dan BloomOn.

25. Als je iets lokaal of bij een kleine online ondernemer kunt kopen, is dat altijd de beste plek om het te kopen.

26. Zorg dat je altijd minimaal zes flessen water in huis hebt. Voor het geval dat je hoogzwanger bent, het 30 graden is buiten en de waterleiding ermee ophoudt, bijvoorbeeld. Of om er eentje in te vriezen en voor de ventilator te zetten als het snikheet is buiten.

27. Een praatje maken, een complimentje geven of iemand helpen is gratis en kan iemands dag een stuk leuker maken.

28. Alles lijkt ’s avonds altijd erger dan ’s ochtends. Met die gedachte is piekeren in bed een stuk minder interessant, vind ik.

29. Er is niets mis mee om elk najaar alle zeven Harry Potter-boeken opnieuw te lezen.

30. Een draagdoek of ergonomische draagdoek maak het leven van iedere jonge ouder 100 keer makkelijker. Koop zo’n ding en neem er dan ook meteen een draagconsulent bij, want dat werkt een stuk fijner dan via YouTube pielen. Het is die drie tientjes meer dan waard.